Archive | January, 2014
Image

Kaart Homs, syrie

29 Jan

Homs

Saudi photographer tells me: This is not Syria, its not a grave and the boys parents are not dead

17 Jan

By Harald Doornbos

There’s a big chance you have seen this dramatic picture of a Syrian boy covered by a blanket sleeping between the two graves of his dead parents. It went viral after some big accounts published it yesterday on twitter.

BeLIQJdCQAAAjuq

There is only one problem: The picture is not from Syria, but from Saudi Arabia.

Frankly, there are more problems regarding the picture: Because there are no bodies in the graves either.

And the graves are not graves but piles of stones made to look like graves.

And the sad sleeping boy did not lose his parents at all. He is the little son of the photographers’ sister, who made these pictures as part of an art project.

The photographer is twenty five year old Saudi national Abdul Aziz al Otaibi. I decided to call him and ask for his comments. And sure – he is pretty annoyed by all of it.

“Look, it’s not true at all that my picture has anything to do with Syria,” Al-Otaibi says, “I am really shocked how people have twisted my picture.”

I talked to Al-Otaibi over the phone via an interpreter. He is in the town of Yanbu al Bahr (Spring by the Sea) in Saudi Arabia, where he is a keen photographer. In the meantime, I am in southern Turkey, on the border with Syria.

“I love photography,” he continues over the phone, “Every artist has ideas in his head. So I had the idea to make a project whereby I show in pictures how the love of a child for his parents is irreplaceable. This love cannot be substituted by anything or anybody else, even if the parents are dead.”

To finalize his art project, Abdul Aziz al Otaibi took his car and drove three weeks ago to the outskirts of Yanbu, 250 kilometers away from Jeddah. Here he build from stones two graves. He asked the young son of his sister to lay in between the graves and cover himself with a blanket. “Of course I would never ever put a child between two real graves,” he says, “I would be very much against that.”

During the first week of January he posted the pictures of his art project on face book. Initially there was not a lot of response. Al-Otaibi made it very clear on Facebook that the graves weren’t real and that there were no bodies in it. He even published pictures of the little son of his sister smiling next to the “graves”. Al-Otaibi: “I also published the backstage story. I just wanted to be sure that people drew no wrong conclusions.” (see pic below)

Screenshot 2014-01-17 14.49.00

But exactly that is what happened when American Muslim convert @americanbadu publishes on his twitter the picture of the boy sleeping between the two graves. In his tweet @americanbadu  – who lives in Saudi Arabia – claims the picture is from Syria and suggests the dead parents of the boy were killed by the Assad-regime. @americanbadu has over 187 thousand followers on twitter.

Within minutes hundreds of accounts re-tweet @americanbadu’s picture and his Syria caption. Especially in jihadi circles the image spreads like wildfire. For example, an Islamic NGO from Kuwait tweets the image to their 175.000 followers on @Yathalema.

Shortly after, Western tweeps also begin noticing the dramatic picture. They too put it on twitter and Facebook.

By now the picture goes viral. Nobody checks if the image was indeed from Syria. I was the first reporter who called Al-Otaibi to ask.

In the meantime, photographer Al-Otaibi complains via Direct Message (DM) to @americanbadu. He asks the American convert: “Why did you take my picture and claim it is an image from Syria? Please correct it.”

@americanbadu’s reply in DM was the following:

“Why don’t you just let go and claim it is a picture from Syria and gain a reward from God. You are exaggerating.”

Shortly after this, @americanbadu removed his tweet. But the damage was already done and irreversible.

Al-Otaibi told me over the phone he is upset about the incident. “I Am really very annoyed by this,” he says, “It is just not fair to take one of my photos totally out of context and use it for your own propaganda.”

End text

Vitesse-rel

6 Jan
Rel rondom Vitesse en Israelische speler die UAE niet in kan, houdt gemoederen nogal bezig.  Hier op een rijtje paar van m’n tweets van gisteren over dit onderwerp:

ff kort over Vitesse-rel: Verenigde Arabische Emiraten (UAE) erkennen nou eenmaal niet staat Israel, dus ook geen Israelische paspoorten.>

Dus bv een Palestijn die in Tel Aviv woont en dus een Israelisch paspoort heeft, komt ook de UAE niet in.>

‘k wou ook dat het anders was en dat iedereen in de wereld vriendjes van elkaar was, maar ja dat is dus niet zo. <

Libanon kom je ook niet in als je een stempel van Israel in je paspoort hebt. Geldt voor elk Arabisch land behalve Egypte en Jordanie.

Ik heb bv Pakistaanse verblijfsvergunning in m’n paspoort en dus weer lastig om daarmee India in te komen. Kortom, gedoe allemaal.

Okay, een Arabisch land over het hoofd gezien: Israel paspoorthouders kunnen naar Egypte, Jordanie en dus ook naar Marokko.

einde

Trends in 2014 in het Midden Oosten en omgeving:

1 Jan

In het kort zijn dit wat ik beschouw als de belangrijkste ontwikkelingen voor 2014 in het Midden Oosten en omstreken:

1.Intensivering van het “Soennieten-Sjiieten- conflict in vooral Syrië, Irak, Libanon en Pakistan.

2. Syrië oorlog gaat ook volgend jaar gewoon door. Verwacht niets van door de VN gesponsorde vredesbesprekingen eind januari in Zwitserland. De ISIS en Jabhat al Nusra gaan nog sterker worden. Beide groepen zijn Al-Qaeda en voor een internationale islamitische revolutie, vooral richting Saoedi Arabië. Minder radicale groepen hebben zich verenigd in het Islamistische Front. Zij zijn alleen voor een Islamitische revolutie in Syrië en lijken juist pro-Saoedi Arabië. Verwacht groeiende rivaliteit (strijd wellicht) tussen ISIS/Jabhat al Nusra en het Islamitische Front.

De min of meer seculiere strijdgroepen van het Free Syrian Army bestaan eingelijk niet meer. Ik raad de generaal van het FSA dan ook aan om een hamburgertent te beginnen in Dubai of Amsterdam of zo.

Assad gaat ook dit jaar niet verliezen. Hij wordt gesteund door Rusland en door Hezbollahstrijders uit Iran en sjiitische militieleden uit Irak. Als ondanks al deze steun Assad dreigt te vallen, is de kans extreem groot dat Iran troepen stuurt naar Syrië. Geen exit Assad dus.

Als Turkije in 2014 onder Westerse druk haar grens dichtgooit met rebellengebied in Syrië, is het over en uit voor de rebellen. Zonder wapens en internationale jihadisten die vanuit Turkije naar Syrië komen, gaat Assad vrij snel winnen.

3. Einde van anti-Westen-politiek van Iran. Het sjiitische Iran gaat in 2014 steeds vriendelijker doen tegen Amerika en haar Westerse bondgenoten. Deze trend was al zichtbaar in het tweede deel van 2013 toen de VS en Iran een nucleaire-deal sloten. Dit omdat Iran zich realiseert dat het gevaar meer komt van Soennitische landen in de Golf (vooral  Saoedi Arabië) en van radicale Soennitische groepen in het Midden Oosten (Al-Qaeda etc) dan van het Westen. Omdat Sjiieten een kleine minderheid vormen van alle moslims (10%) realiseert Iran dat ze op het zelfde moment niet twee conflicten kan voeren tegen en het Westen en tegen steeds militantere Soennieten in de regio. Als Iran niet uitkijkt worden drie van haar bondgenoten (Assad, maliki en Hezbollah) onder de voet gelopen door soennieten.

4. Irak is een ellende en wordt een nachtmerrie. Het ISIS (Al-Qaeda in Irak en Syrië) is een opstand begonnen in het soennitische West-Irak. Dit deel heet de Anbar provincie. Belangrijke steden hier zijn Ramadi en Falluja. Het lukte de Amerikaanse bezettingstroepen destijds al nauwelijks om rust te brengen in dit deel van Irak. De sjiitische premier Maliki voert nu hetzelfde gevecht. Probleem voor Maliki is dat Anbar grens aan rebellengebied. ISIS probeert Al-Qaeda gebied in Syrië te koppelen aan Al-Qaeda territorium in Irak.

5. ISIS zal hetzelfde proberen te doen met het noorden van Libanon, dat overwegend Soennitisch is. Plan van ISIS is dus om Soennitisch gebied in Libanon, Syrië en Irak met elkaar te verbinden. Verwacht dus weer aanslagen in Libanon in 2014 om daar de sektarische vlam in de pan te doen slaan. Er zijn vermoedens dat ISIS ook gaat proberen om Jordanië te destabiliseren. Niemand die weet of dat ook gaat lukken in 2014.

6. Egypte zal in 2014 in toenemende mate geplaagd worden door aanslagen van soennitische radicalen tegen de seculiere autoriteiten die na een staatsgreep eerder dit jaar het Moslimbroederschap hebben afgezet en verboden.

7. Situatie in het in stadstaatjes verdeelde Libië is hopeloos, maar op de een of andere manier blijft het er relatief rustig. Problematisch blijven echter delen van oost-Libië rondom Benghazi en Derna die de facto in handen zijn van pro Al-Qaeda groepen. Vraag is: Lukt het Libië om een “regeringsleger” op te richten dat loyaal is aan Tripoli en dat oost-Libië kan heroveren op radicale Islamisten.

8. Pakistan blijft vrij rustig in 2014. Grote vraag is of de regering van premier Nawaz Sharif een vredesakkoord kan sluiten met de TTP, de Pakistaanse taliban. De kans hierop lijkt vrij klein aangezien de door Afghanistan gesteunde TTP wordt geleid door een extremistische commandant. Hij gaf niet alleen opdracht het meisje Malala te vermoorden, maar tevens is hij voor jihad in Pakistan. Aan de andere kant – je weet nooit hoe een balletje rolt in Pakistan.

Omdat de Amerikanen van plan zijn om dit jaar het grootste deel van hun troepen uit Afghanistan terug te trekken, steunt Pakistan talibangroepen die willen vechten in Afghanistan. (In)directe controle over Afghanistan is extreem belangrijk voor Pakistan. Dit omdat India en Iran bondgenoten zijn van de Afghaanse president Karzai en van de groepen die in 2001 de Noordelijke Alliantie vormden. India en Iran zijn met duizenden geheim agenten aanwezig in Afghanistan. Als pro-Pakistaanse talibangroepen het gezag overnemen in Kabul, Kandahar, Jalallabad en Herat zullen de Iraniers en Indiers eruit worden gegooid. Pakistan hoeft zich dan geen zorgen te maken dat ze na haar oostgrens ook nog een keer aan haar noordwestelijke grens wordt bedreigd door India.

Pakistan is dus pro-jihad in Afghanistan maar anti-jihad in eigen land waar het Pakistaanse leger een verbeten strijd voert tegen de Pakistaanse taliban TTP.

Over ex-president Musharraf die is aangeklaagd in Pakistan: Mijn bronnen zeggen dat hij niet veroordeeld gaat worden omdat hij nog veel vriendjes heeft in het leger heeft. En het Pakistaanse leger is een zeer belangrijke machtsfactor in het land. Premier Sharif heeft zeker geen hele goede banden met het leger. Probleem voor Musharraf is dat hij een beetje door z’n geld heen is. En geld is vaak macht. Dus we zullen zien of Musharraf al dan niet Zulfikar Ali Bhutto gaat opvolgen – aan de galg.

9. Ik weet niet genoeg van de situatie in Tunesië, Algerije, en Marokko, dus daar kan ik weinig over zeggen. En omdat ik me niet bezighoud met Israel/Palestina-conflict kan ik daar ook niet veel zinnigs over vertellen.

einde